Witte raaf in zelfklevende roll2roll labeldruk

De spotlight op:

Armand van Huut - Geostick

GSOB kreeg een inkijk in zelfklevende roll2roll labeldruk anno 2023 bij de grootste onafhankelijke labelproducent in Nederland: Geostick BV in Uithoorn. Fijn om enkele uren te verkeren in de modernste labelproductietechniek.

GSOB welkom bij leeftijdsgenoot

Geostick’s CEO Armand van Huut (rechts) verwelkomde 23 februari jl. het honderdjarige GSOB. Aan de 45 bezoekende leden (±¼) vertelde hij dat Geostick in 2024 dit jubileum zelf ook evenaart. Grapjes over en weer! Dit aangevuld met een lesje Geostick-historie, naar het heden; nu met 289 personeelsleden op vier vestigingen. Welkomlocatie: Geostick’s ‘Irish Pub’, geënt op binding met Ierland via 3e generatie Geostick-eigenaar Peter Berveling; 4e generatie komt er aan. Na Van Huut was bezoek- en rondleidingregie in handen van Tommy Schouten (links), Geostick’s Operations Projectmanager. Hij bereidde het GSOB-gezelschap voor op de rondleiding door de twee fabriekspanden aan weerszijden van de Amsterdamseweg.

Geostick’s hoofdvestiging is Uithoorn, met op Amsterdamseweg nr. 26 de flexo-etikettendrukkerij, converting en opslag à 13.000m2, plus aan de overzijde op nr. 25 nog eens 11.000m2, waarop het nieuwe Digital Printing Center met 8.000m2 productieruimte draait. Dat is op uitbreiding berekend.

Nieuwbouw object kreeg het BREEAM-NL certificaat ‘outstanding’

Van Huut: “De volkswijsheid dat ‘Het pand van je buurman komt maar één keer te koop’, werd 2019 actueel voor Geostick. Een rap besluit leidde op 27 oktober 2020 tot ingebruikneming van het state-of-the-art Digital Printing Center, gebouwd middenin de coronaperiode. Nu oogt de afgeronde rode uitkraging als een priemende vinger op Geostick’s toekomst (analoog naar Johnson Wax-kantoorgebouw Mijdrecht). Geostick’s nieuwbouw object kreeg het BREEAM-NL certificaat ‘outstanding’. Kort gezegd: bouwwijze en bouwconcept zijn van uitstekende duurzaamheid; een zeldzaam certificaat dat maar 165 gebouwen in Nederland mogen dragen. Het Digital Printing Center-dak telt nu maar liefst 1.982 zonnepanelen! Goed voor de energievoorziening van ruim 240 huishoudens op jaarbasis. Zo is Geostick’s Digital Printing Center een parel aan de Amsterdamseweg in Uithoorn. Ons kopbeeld biedt een blik op die minstens zo indrukwekkende productievloer. De nieuwbouw aan de Amsterdamseweg leverde ook een consolidatie- en efficiencyslag op. Immers: Geostick nam eerder zeven labeldrukkerijen over. Dit met een groei tot 50+ productielijnen als gevolg. Na integraties ligt de productiefocus nu in Uithoorn en Heumen; met < 50 productielijnen. Dit met een klimmende omzet naar nu 70 miljoen Euro. Gastheer Van Huut noemde dit “Geostick’s groei met passie.”

Geostick: productiehuis met drie labeldruktechnieken

Geostick in het geheel, kun je zien als een Nederlands conglomeraat met een groot aantal  labelproductiesystemen. Inmiddels zijn Den Haag en Rotterdam puur verkoopkantoren, de productie is volledig in Uithoorn en Heumen. De huidige systeemverhouding tussen LedUV-flexo / Liquid Electrophotography / Inkjet / Finishing, ligt qua 100%-opdeling bij circa 34/29/3/34. Hoofdrollen daarbij zijn voor persenbouwers zoals Nilpeter + MPS / HP Indigo / BOBST Mouvent. De finishingapparatuur komt hoofdzakelijk van ABGraphic. Linksboven de Electro-inktpasta patronen als gebruikelijk bij HP Indigo-persen; vlekken onmogelijk want het wordt in/door de pers verdund met drukolie.

De uitleg waarom Geostick medio 2022 met digital inkjet begon, wordt verklaard vanuit HP Indigo’’s outputsnelheid; hoe meer kleurengebruik, hoe langzamer deze wordt: 60→24→9m/min output. Dit waar de BOBST DIGITAL MASTER 340, los van het aantal kleuren, max 100 m/min output haalt. Gevraagd naar snelheidsvariabelen in inkjetprint, bleek dat kleurstabiliteit gebaat is bij een vaste sprintsnelheid  en dat er bij < 60m/min kleurafwijkingen kunnen ontstaan.

Logisch was de bezoekersvraag in de rondgang die middag, waarom niet alle labels in éénzelfde techniek worden gedrukt. Samenvattend kan dat sowieso niet op één hoop worden geveegd, want ieder label heeft zijn ontstaanshistorie waarin vormuitvoering en vooral beeld eerder werden vastgelegd. Die uitvoering bepaalde herkenbaarheid in het winkelschap. Druktechnieken hebben hun eigen karakter, waardoor consumenten (kleine) beeldveranderingen snel opvallen, met als gevolg kans op consumententwijfel. Om dat te vermijden blijven etiketten vrij lang in hun bestaande vorm en druktechniek gehandhaafd. Zodra oplageveranderingen gaan dwingen om van druk/printtechniek te switchen, grijpt de opdrachtgever dit aan om designveranderingen aan te brengen (actiebanners etc.). Consumenten ervaren het dan als productvernieuwing!

Bij nieuw ontwikkelde etiketten wordt sowieso de meest prijsgunstige vervaardigingstechniek gekozen. Cosmetica of personal care producten komen hierdoor vaak printtechnisch terecht in HP Indigo’s Liquid Electrophotography. Etiketten, waarbij kleurvlakken en teksten domineren in combinatie met een grote oplage, tenderen naar productie in LedUV-flexo. Verder zijn repeat-oplagekansen en wijze van afwerking medebepalend voor de niet-zo-eenduidige-techniekkeuze. Doorlooptijd en inktkosten spelen ook een afwegingsrol. Geostick’s verkoopadviezen en dito calculaties leiden labelinkopers comfortabel door deze afwegingsmaterie heen. Desnoods ondersteund met testprints. Digitaaldruk heeft attractieve kwaliteitsaspecten, waarvoor geen fysieke drukvormen nodig zijn (tijdwinst). Maar het maximaal aantal te printen lengtemeters botst tegen grenzen van inktkosten-limitering. Bij oplagen boven circa 1500 meter gaan inktkosten bij inkjet èn Liquid Electrophotography-ink pijn doen, in vergelijking met flexodrukinkten.

HP Indigo 6000-serie is ontwikkeld voor een hogere productiviteit

Geostick’s HP Indigo machinepark en digital finishing

Overbluft door de ruimte en de netjes in het gelid opgestelde HP indigopersen (als kopfoto) was het niet gemakkelijk om mee te tellen, maar naar horen zeggen omvat Geostick’s HP Indigobatterij tien zevenkleuren-labelpersen. De hierboven afgebeelde 2 HP Indigo 20000 roll2roll-persen zijn max. 737mm breed. En de acht overige zijn max. 317mm brede roll2roll-persen. In 2020 nog verving Geostick de bestaande vloot van WS6800-persen door de nieuwe HP Indigo 6K persen; nu onderdeel van de 10 HP Indigo’s.

HP zegt daarover: “Het nieuwste model van de veelzijdige HP Indigo 6000-serie, de 6K digitale pers, is ontwikkeld voor een hogere productiviteit (dankzij 5x meer Rip-vermogen) en accuratere kleuren. Deze pers introduceert de nieuwe kleuren-automatiseringstechnologie van HP Indigo, waarmee in de kortste tijd de hoogste kwaliteit en uniformiteit kleuren gemaakt worden. Bovendien kan de HP Indigo 6K digitale pers meer applicaties leveren met een hogere dekkingsgraad wit voor shrink sleeves, plus nieuwe inkten, waaronder metallics, fluorescents, onzichtbaar rood en groen voor merkbescherming en nieuwe vernissen van partners. Dit voor meer duurzaamheid. Geostick is al succesvol met HP Indigo ElectroInk Premium White en HP Indigo ElectroInk Silver.”

Daar waar het effectiever functioneert, draaien de HP Indigo’s offline van ABGraphic finishing lines. Zo ook de HP Indigo 20000. Zeker bij (weinig of nooit herhaalde) etikettencombi’s als linksboven, zijn steeds order-specifieke stansplaten nodig. Daarnaast lopen ABGraphic finishinglines sneller dan de HP Indigo-persen. Eén ABGraphic Digicon 3000 houdt ongeveer twee HP Indigo’s 20000 bij. Voor de smallere HP Indigo’s gaat eenzelfde verhouding op.

Formaatvariabele flexodrukkerij Geostick

Vanuit Geostick’s Digital Printing Center waan je je op een andere planeet in diens flexodrukkerij. Los van dat flexoinkten verschillen van de veel hoger geprijsde digitale inkten, heeft ook het druksysteem een heel andere impact. Zo worden de afsnij-pitch/druklengtes bepaald door de diameters van de drukbeeldcilinder. Dat maakt een doorlopend drukbeeld rondom de cilinder nagenoeg onmogelijk. Formaatverandering brengt dus cilinderdiameterverandering (links) met zich mee. Rechter beeld toont flexo-beeldmantels (sleeves), nodig voor het opplakken van de flexodrukplaten. Het blauwkleurige oppervlak maakt ze permanent zelfklevend. Deze beelden bevestigen waarom de aanloopkosten in flexodruk hoger liggen dan in digitaaldruk. De lage inktkosten maken lange productieruns juist wèl aantrekkelijk in flexodruk. Flexodrukvormen functioneren in direct contact met het substraat, waarbij wel sprake is van drukvormslijtage. In het algemeen winnen flexodrukinkten het altijd qua kleurkracht en glans. Flexo evenaart nu diepdruk. Samengevat kun je zeggen dat de positieve eigenschappen van flexodruk, op het niveau van Geostick, de houdbaarheid van deze technologie nog een lange lifetime tijd gunnen.

Verdere finishingspecialiteiten van Geostick

Inline-labelfinishing is ook bij Geostick het domein van de flexorotatiepersen. Immers, de snelheden van meerdere flexodruk- en finishingunits zijn servo-aangedreven, aangestuurd vanuit eenzelfde master. Drukken en inlinestansen lopen in blijvende registerhandhaving, gevolgd door afstripping van omgevend substraat (links) dat bij verdere labelverwerking door verpakkers, in de weg zou zitten. Rechts achter een Nilpeter flexorotatiepers deelt een zogenoemde automatische ‘turret rewinder’ de al randen-afgestripte persbrede etikettenbaan op in enkelbrede etiketbanen. De ‘turret rewinder’ wikkelt die op tot kleinere etiketrollen/-tjes, die een verpakker in zijn etikettendispenser kan verwerken om op flessen, potten o.i.d. en/of verzendingen te plakken. Een veelgevraagde toepassing en daarom bij Geostick achter diverse flexopersen en ABGraphic-finishers in actie.

 

Dit is een artikel van Printmedianieuws.nl. Door Jan Vroegop (15 maart 2023).